Autofocus

Vida y Asesinato de Bob Crane

Película de 2002, con la dirección de Paul Schrader y un guion de Michael Gerbosi, quien se basó en la novela de Robert Graysmith: The murder of Bob Crane (El asesinato de Bob Crane), de 1993.

La cinta habla de la vida de Bob Crane un actor famoso en los años 60, cuando es protagonista de un programa de gran éxito: Los Héroes de Hogan. Schrader muestra la doble vida de Crane: por un lado, es un actor exitoso y un padre y esposo responsable, pero al mismo tiempo y secretamente es un adicto a la pornografía y a encuentros sexuales grabados.

Crane tiene la mala fortuna de encontrar a un compañero de andanzas sexuales, John Carpenter, quien lo lleva a un nivel total de autodestrucción, al perder todo lo que había logrado: familia, carrera y a él mismo.

El film está protagonizado por Greg Kinnear (Bob Crane), Willem Dafoe (John Carpenter), Rita Wilson, Maria Bello y Ron Leibman, entre otros.

La película sólo tuvo una gran representación en festivales, pero comercialmente y para premios importantes no tuvo mayor relevancia.

Bob Crane

La muerte de Bob Crane sigue siendo un misterio sin resolver en el mundo de Hollywood.

Robert Edward Crane, nació en Waterbury, Connecticut el 13 de julio de 1926. Era el menor de una familia con dos hijos. Desde su adolescencia y juventud se le consideró una persona con una comicidad nata, además de tener aptitudes para la música. Por lo que empieza tocando la batería a los 11 años y durante su adolescencia se integra a bandas de jazz y a orquestas del colegio.

Entre 1948 y 1950 entra a la Guardia Nacional del ejército de Connecticut, de donde fue dado de baja con honores más tarde. En 1949, Crane se casa con su novia de secundaria Ann Terzian con quien tiene tres hijos: Deborah Ann, Karen Leslie y Robert David Crane. En Nueva York, Bob inicia una carrera en la radio en la WLEA. Más tarde, en 1956, él y su familia se mudan a California en donde consigue trabajo en la XNX de Hollywood, para conducir un show matinal. Programa que llega a tener tal éxito que es conocido como el “Rey de la Sintonía”, siendo algunos de sus invitados Marilyn Monroe, Jerry Lewis, Frank Sinatra y Bob Hope.

Ante el éxito de su programa, Crane llama la atención de ejecutivos de la CBS quienes lo contratan para varias apariciones en diferentes programas (La Dimensión Desconocida, Alfred Hitchcock Presenta) logrando sus primeras grandes oportunidades en: El Show de Dick Van Dyke y El Show de Donna Reed. Lo que le permite que en 1965, reciba la oferta de su vida: ser el protagonista de la serie Los Héroes de Hogan, programa cómico de la televisión estadounidense, ambientado en la segunda guerra mundial, donde, el coronel Robert Hogan y sus hombres, son capturados y hechos prisioneros por los alemanes, quienes no eran muy inteligentes en la serie, lo que les permite llevar a cabo acciones de espionaje y sabotaje para ayudar a los aliados y a otros prisioneros.

El éxtio de la serie, que duró 6 años (1965-1971), impulsó la carrera de Bob Crane y lo llevó a experimentar el total desenfreno. Pasaba la mayor parte de su tiempo en clubes de strippers y además la pornografía se convirtió en una adicción enfermiza en su vida. Por esa época, en el momento de más éxito en su carrera, Crane conoce por medio de uno de sus compañeros actores a John Henry Carpenter, gerente de ventas de Sony Electric, quien le enseña las nuevas tecnologías en cuanto a aparatos audiovisuales, pero también notaron que compartían el gusto desmedido por el sexo. Junto a Carpenter, Crane comienza a experimentar orgías usando videocámaras ocultas de las que resultaron grabaciones, en muchas ocasiones, sin consentimiento de las mujeres que participaban en sus encuentros sexuales.

La forma en que llevaban a cabo estas actividades tenía un modus operandi, iban los dos a un bar, seducían mujeres y las llevaban a diferentes sitios para realizar orgías que terminaban en películas pornográficas amateur.

Cuando fue notoria esta adicción y gusto por grabar sus orgías, su esposa no pudo manejar la situación y decidió pedirle el divorcio. Además, su carrera también empezó a irse por el despeñadero. La serie fue cancelada después de 6 años de un éxito que iba en declive. En 1971 la empresa cancela la serie después de 168 episodios, lo que significó el principio del fin. Bob Crane trató inútilmente de reconstruir su carrera, teniendo su propio espectáculo: “El Show de Bob Crane” y cuando éste teminó también, Bob participó en varias series, pero sólo en algunos episodios como invitado.

Mientras su carrera iba para abajo, Crane se casó, en 1970, con la actriz Patti Olsen, conocida como Sigrid Valdis, quien participaba en la serie de Hogan y con quien tuvo otros dos hijos: Robert Scott y Ana Marie Crane (quien fue adoptada).

Tratando de reactivar su carrera, Crane realiza giras por todo Estados Unidos, con la obra de teatro La suerte del principiante pero sigue teniendo sus orgías con Carpenter, quien organizaba sus actividades laborales de tal manera que tuviera la ocasión de reunirse con Crane. Hasta que el 29 de junio de 1978, Bob Crane a los 49 años de edad, aparece muerto en la habitación de un hotel en Scottsdale, Arizona.

El cuerpo del actor presentaba dos golpes en la cabeza, además de un cable alrededor de su cuello. Los golpes que presentaba el cadáver parecían haber sido hechos con un trípode, justo el que era utilizado para grabar sus encuentros sexuales con diferentes mujeres, por lo que las sospechas recayeron inmediatamente sobre su amigo, John Carpenter. A se le intentó condenar, pero no hubo las pruebas suficientes para encontrarlo culpable. Aunque uno de sus hijos declaró que su padre le había hablado dos días antes de su muerte, diciéndole que se daba cuenta de lo mal que estaba y que deseaba regenerarse y terminar su relación con Carpenter. Además algunos testigos sostenían que habían visto a Crane y a Carpenter discutir horas antes del crimen. Sin embargo, ante la falta de pruebas contundentes, el caso se cerró, sin encontrar al asesino, pero volvió a abrirse en 1990 (12 años después) con nuevas pruebas, siendo Carpenter arrestado y enjuiciado dos años después, pero ante pruebas, no concluyentes, fue liberado nuevamente de las acusaciones, por lo que el caso se cerró definitivamente y el principal sospechoso John Carpenter murió en 1998, declarando hasta el último momento que era inocente.

Para 2016 un periodista, John Hook intenta que se reabra el caso, esta vez con nuevas y mejores análisis de pruebas, que, sin embargo, por el tiempo transcurrido, no pudieron ser útiles para armar el caso.

La vida y el terrible asesinato de Bob Crane ha generado un gran impacto en la cultura popular estadounidense:

En 1993 se publicó el libro: The murder of Bob Crane: who killed the star of Hogan´s Heroes (El asesinato de Bob Crane: quién mató a la estrella de los Héroes de Hogan), escrito por Robert Graysmith un escritor y caricaturista estadounidense (reconocido por su relación con el caso del asesino del Zodiaco y por su libro Zodiac, documentado en ese asesino serial).

Basado en este libro, en 2002 se estrena la película Autofocus/Desenfocado de Paul Schrader, con las actuaciones de Greg Kinnear  y Willem Dafoe como Bob Crane y John Carpenter, respectivamente.

En 2015 el hijo de Bob Crane, Robert David, escribió un libro sobre su padre: Crane: sex, celebrity and my father´s unsolved murder (Crane: sexo, celebridad y el asesinato sin resolver de mi padre). Aún después de muchos años de este terrible hecho, Robert sostiene que muchas de las relaciones de su padre eran consensuadas y por lo tanto distaban mucho de ser inmorales y dañinas.

Por último, un dato perturbador es el hecho de que otro de sus hijos, Robert Scott, mantuvo por un tiempo una página web desde donde vendía las fotos pornográficas tomadas por su padre, pero tiempo después se arrepintió de esto, cerró el sitio y destruyó las fotos.

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